症状:水肿

偏方:取赤小豆50克,鲤鱼1条,与洗净的赤小豆,一同放入锅内,加适量清水,可加生姜,清炖至赤小豆熟烂,起锅调味即可。也可配米同煮成粥食用。每天一次。轻度水肿者,3天左右就可以消退,病情重者,服用2~3周亦可见效。

有一次,我下班时接到一个电话,由于手机电话本里没有储存这个号码,聊了好几句,我才认出电话对面是以前曾在我这里治疗过一段时间的崔大伯。崔伯伯在电话里给我诉了一肚子苦水。原来他患有肺心病,前一段时间急性发作入院治疗,住院两个星期后,其他症状都消失了,但双腿还是水肿着,尤其在脚踝附近,一按就是个坑。医生告诉他这个水肿是由于血液里的蛋白过低造成的,本可以静脉输点白蛋白治疗,但现在白蛋白非常紧缺,申请不到,医生就安排他出了院,叮嘱他回家后自己多注意补充蛋白质营养,慢慢恢复。崔大伯听医生的话,买了蛋白粉天天吃,但现在都吃了两个星期,脚肿还没见好,他就打电话来问问我有没有什么中医调养的办法。

我想了一下,让他准备好纸笔,给他说了一个方子让他记下来。这个方子叫做赤小豆鲤鱼汤,具体是:取赤小豆50克,鲤鱼1条(约半斤),鱼剖杀洗净,与洗净的赤小豆,一同放入锅内,加适量清水,可加生姜,清炖至赤小豆熟烂,起锅调味即可。也可配米50~100克,同煮成粥食用,每天一次。轻度水肿者,三天左右就可以消退,病情重者,服用2~3周亦可见效。

十多天后,崔大伯打电话告诉我,方子真有用,才使用了三天,下肢的水肿就消了大概一半,再吃了一周多,水肿基本上就没了。

鲤鱼虽为寻常食品,但一直被认为有消水肿的功效,我国历代名医从古到今,使用者不少。如晋代葛洪《肘后备急方》用鲤鱼消水,唐代《古今验方》《备急千金要方》《千金翼方》也提倡这个方子,宋代《太平圣惠方》《圣济总录》、元《饮膳正要》、明《古令医统》、清《金匮翼方》均有收载以鲤鱼为主药的消水肿方剂。由此可知,鲤鱼消水肿渊源久远。

赤小豆又名红豆,南宋诗人范成大写过这样一首诗:“家家腊月二十五,淅米如珠和豆煮,大约竹铛分口数,疫鬼闻香走无处。”讲的是古人腊月煮赤水豆粥抗病祛邪的民俗。赤小豆抗病祛邪,最有名的是能够利水消肿除湿毒,《本草纲目》有载:“赤小豆小而色赤……行津液,利小便,消胀除肿。”因此十分适合水肿患者食用。

现代医学认为,当血液里的蛋白缺乏导致低蛋白血症时,就会造成血液里的渗透压降低,血液里的水分就会跑到皮肤下疏松的组织间隙里造成下肢水肿。以前困难时期,人们吃不饱饭,血里的蛋白少,得这种水肿的人很多;现在虽然生活条件好,但不少长期患病的老年人,长期食欲低下,脾胃功能差,吸收不良,还是会导致低蛋白血症。还有比如肾炎患者,大量的蛋白会从肾脏里漏出来,随着尿液排走造成低蛋白血症;另外肝病、肝硬化患者,一般也会伴有低蛋白血症。因此,临床上像崔大伯这样下肢水肿的情况还是不少见的。

赤小豆与鲤鱼配合治水肿,最早在唐代《食疗本草》中就有记载:“赤小豆和鲤鱼煮烂食之,甚治脚气及大腹水肿。”(注意,这里的脚气,指的是脚水肿,而不是现代的香港脚)从现代的观点看,赤小豆鲤鱼汤治疗水肿也是有科学依据的。鲤鱼富含蛋白质,赤小豆同样也是,每100克赤小豆中就含蛋白质21.7克。因此这个食谱可以给患者提供高蛋白,纠正患者的低蛋白血症,达到控制、消除水肿的目的。另外,现代药理研究发现,赤小豆里还含有利尿的有效成分,能增加尿量,以加快排出水分,消除水肿。

值得一提的是,赤小豆容易和“相思子”混淆,两者都被称作“红豆”,样子其实有着明显的区别,赤小豆的表皮全部都是红色,相思子却是一边红色,另一边黑色,半红半黑。强调两者的不同是因为赤小豆无毒,可以食用,还能治病;相思子却是有毒性的,误服的话会导致呕吐、腹泻、腹痛等中毒症状,所以古医籍里每每讲到赤小豆时,总不忘提一句“医肆以半黑半红者充之,殊误病人”,以提醒大家不要混淆使用。