症状:早醒,睡眠障碍

偏方:制半夏10克、小米50克,加水500毫升,沸后转小火熬20分钟成粥。每晚睡前1小时喝粥,连用4~7天。

在很多人的观念中,晚上躺在床上,翻来覆去睡不着觉,才是睡眠障碍。事实上,睡眠障碍的范畴很广,除了入睡困难、睡不着之外,早醒、多梦,醒后疲乏像没睡一样,这些症状均是睡眠障碍的表现。

梁女士供职于一家保险公司,干她这行的人,患失眠症的不少。梁女士在入睡阶段倒好,一上床就能蒙头大睡,可是凌晨三四点时,往往会莫明其妙地醒过来,之后就一直无法重新入睡,只能躺在床上闭目养神。因为工作忙,她入睡时一般都比较晚,这点睡眠时间根本保证不了休息。无奈之下,她只好经常吃点安定片,吃药的时候早醒的症状就没有了,可是只要一停药就恢复原状。患病的这段期间,她的工作业绩急速下降,令她在公司的地位大受影响。她去看过好几位医生,吃过中药,也尝试过针灸、穴位按摩等手段,但效果总是不理想,算上我,已经是她找的第七位医生了。我仔细看了她带来的病历,发现一些失眠治疗的常用中药方、穴位,之前的医生都已经给她用过了,显然我不能再继续前人的路子,否则肯定死路一条。我仔细给梁女士把了脉,沉思了一会,决定给她用个不太寻常的方子:半夏小米汤。这个方子非常简单:取制半夏10克、小米50克,加水500毫升,沸后转小火熬20分钟就好。每晚睡前1小时喝粥,连用4~7天。

半夏小米粥之所以说不太寻常,是因为在现代中医临床中很多人根本不知道这个方子,很少使用。一般人都知道半夏化痰湿的功效,但很少人会将之和失眠联系起来。其实这个方子来源古远,最初见于数千年前的《黄帝内经》。在这本我国最早的医学著作里,很多文字是用来描述诊病治病的思维方式、纲领、指导原则,专门论述具体方药的篇章却非常少。全书统计下来,仅仅记录了十三条具体方剂,其中之一就是专为失眠而设的半夏小米粥,可见其重要性。只是后世人对此方不太重视,所以才会知者甚少。即便有人使用,也主要从“胃不和则卧不安”,而半夏归脾、胃经这个角度出发,认为此方仅仅适用于胃部不适、痰湿内阻的失眠患者,这就大大限制了本方的应用范围。

其实古人对于半夏小米粥治失眠的机理并不是从调理脾胃角度考虑的。在中医的阴阳理论里,人清醒的时候属“阳”,睡眠的时候属“阴”,睡眠就是从阳转入阴,阴阳交通得好,睡眠质量就高,反之则会出现各种睡眠障碍。半夏、小米正好有调和阴阳、交通阴阳的作用。方中的半夏,生长于夏季之半,此时气温还是很暖和,阳气旺盛,而阴寒之气也开始萌动。中医认为,这一种生长特点,让半夏天生就拥有了“从阳到阴”的药学特性,所以有了交通阴阳之效。而小米药性甘寒,能泄阳补阴,致使阴阳调和。

而从现代药理学的角度看,半夏小米汤治疗失眠也很有依据:半夏含有葡萄糖甙、胆碱、三萜类化合物、半夏结晶蛋白及多种氨基酸成分,具有良好的镇静神经中枢的作用。此外,半夏还含有扩张血管、改善脑部供血的成分,因此还能保证患者脑部的供血供氧,提高睡眠质量。小米中含有丰富的色氨酸,且色氨酸含量在所有谷物中最高,每100克小米中色氨酸的含量高达202毫克,色氨酸的作用,就是能促进大脑细胞分泌出一种抑制大脑功能活动、促进睡眠的神经递质。此外,在睡前进食一小碗温暖的小米粥,会让人产生一种舒适的温饱感,更容易出现睡意。想想我们中午吃饱喝足后想睡觉的体验,就不难理解。

梁女士记下这条偏方,打算回去服用。临走时我提醒她,半夏一定要用中药房里买的制半夏,别用生半夏,否则容易中毒。她听了我的嘱咐,回去试吃了一个星期后,睡眠即大为改善。又继续吃了一个星期,睡眠已经基本恢复到正常的状态。