吸湿热的水蒸气,是治疗哮喘的神奇妙方。

症状:职业性哮喘

偏方:用瓶子装上热开水,待水温降至温热不烫的程度时,张开口将湿热的水蒸气吸入肺里(如觉得温度过高过烫,应再等待水温下降),每次吸5~10分钟。期间如果水温降低,再重新换上热水。

俗话说“久病成医”,此话不假。有些聪明的患者,在治病的过程中会自己总结方法和窍门,不仅能有效地自我治疗,也给医生很多启发。比如下面要讲的这个偏方,我就是从一位患者身上学来的。

记得早几年前,一位二十多岁的姑娘来找我看病。这位姑娘初中没毕业就出来打工,在一家皮具厂里工作了几年后,有一天突然出现呼吸困难,喘不上气,送到医院一看,诊断为哮喘病,用了抗过敏、平喘的药物,症状很快就消失了。但她回到工作岗位一段时间后,症状又再复发。再去看病时,医生得知她的职业,告诉她这是得了职业性哮喘,建议她最好调离现在的岗位,以免再次复发,否则就只能长期吸入小剂量的激素来控制发作了。由于那间皮具厂的待遇挺不错,小姑娘不愿意调离,又不想长期吃药,于是就来找中医看看能不能进行调理。当时我给她治疗了两个多月,但效果仍然不理想,因为小姑娘的哮喘病还是又发作了。小姑娘可能是灰心了,后来再没有来复诊,而我的心里也一直有些歉意。

这事过去了两年多,一天我下班走出医院门口时,见到一位姑娘,看起来有些脸熟,突然想起来,这就是找我看过哮喘病的那位患者。对方也认出了我,于是我们聊了一会儿。我问她来医院有什么事,她说是月经有点毛病,来医院看看妇科。我又问她的哮喘病现在怎么样了,她告诉我已经有一年左右没有复发过了。我以为她已经从皮具厂辞职另谋高就了,姑娘却告诉我她还在那里上班,岗位也没有变过,而且最近一年都没有吃过什么药。我当时听了非常惊讶,因为职业性哮喘,顾名思义,是指在工作环境中长期接触过敏源而引起的,像这位姑娘的皮具厂里,空气中有大量的粉尘、纤维等微粒,如果对此过敏引发哮喘后,理论上来说离开工作环境是首选,要么就只能长期服药控制。这位姑娘是怎么打破以上定律的呢?

姑娘告诉我,她后来又找了几位医生,但效果还是不理想。最后她偶然间听老乡介绍了一个偏方:用瓶子装上热开水,待水温降至温热不烫的程度时,张开口将湿热的水蒸气吸入肺里(如觉得温度过高过烫,应再等待水温下降),每次吸5~10分钟。期间如果水温降低,再重新换上热水。

她这位老乡三十多岁,也曾患过支气管哮喘,多年未愈,每天出门前都要带上平喘气雾剂,以防突然犯病。长期的病痛,让他总结出了自己的病情规律——总是在空气变冷、变干的时候,尤其是秋冬季节会发作。他就自己琢磨,既然自己的气管怕冷、怕燥,要是每天都吸些潮湿、温暖的水蒸气,是不是就能够减少哮喘发作的机会呢?于是他从秋季开始使用这个方法,一直坚持到来年初春,让他高兴的是,在那段时间,他的哮喘竟然一次都没有发作过。更神奇的是,自此以后他的哮喘病再没有复发。

姑娘听老乡这样介绍,于是如法炮制,每天吸热水汽一次,坚持了一个月。她惊喜地发现,这个偏方同样适用于自己,哮喘病竟然也好了。她把这方法介绍给身边的工友、朋友,也都取得了理想的疗效。

小姑娘的描述令我感到不可思议,回去后我查了大量文献,又和医院的同事们讨论过,都找不到这个偏方的科学依据。直到半年之后,我偶然间在查文献时,看到有一篇文章介绍了国际上近年提出的一种治疗哮喘的新技术——支气管热成形术。

这种手术的原理是这样的:哮喘是因为气道平滑肌发生痉挛收缩,导致气管变得非常狭窄,吸气呼气很费劲,这样才会发生气喘。而有一种观点认为,气道平滑肌是人类进化过程中的残留物之一,就像阑尾一样,具体的功能并不明显,一旦发生问题,却会给主人带来麻烦。支气管热成形术就是在这个思路的指导下出现的。这种技术是通过专用的仪器伸进气道里,将高频的交流电磁波导入平滑肌的组织,使之温度增高(治疗温度在55~65℃之间为安全温度),然后萎缩退化、功能消失。平滑肌功能消失了,哮喘自然也就没法发作了。而且,在安全温度的范围内,支气管热成形术只会对气道平滑肌产生影响,并不会损伤气管的其他结构,所以对于气管是安全的。这个技术已经被临床实践证明可以降低哮喘患者的发作,甚至能够根治。但目前,这项技术主要只在国外开展,国内还甚少有医院开展。

看完这篇文章后,我突然想起小姑娘介绍的吸入热水蒸气这条偏方,恍然大悟。吸入的热水蒸气(大概是50度左右)进入气道后,对于气道平滑肌而言,就相当于进行了高温加热,所以这个偏方,其实就相当于是个山寨版的“支气管热成形术”,怪不得能够取得良好疗效呢!